СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Почему появляются «волшебные острова» на Титане?

Ученые выяснили причины периодического появления непонятных участков в морях и озерах Титана. Эти участки, или небольшие области в углеводородных морях, появляются и исчезают при определённых условиях. Далее процесс повторяется, но его периодичность установить всё же пока не удается.

 

Во время первых сближений Cassini с Титаном проводились радарные исследования поверхности. Именно в этот момент были зафиксированы то появляющиеся, то исчезающие пятна в его морях. Их назвали «волшебными островами». Ученые предложили несколько идей, чтобы объяснить процесс, и одна из них предполагала наличие пузырей, которые периодически всплывают на поверхность. Ну почему эти пузыри образовывались оставалось загадкой?

 

Но, наконец, механизм, способный образовывать эти пузыри, был раскрыт. Была создана модель ледяной поверхности Титана и оказалось, что значительное количество азота может находиться в растворенном виде в озерах, реках из жидкого метана.

 

Ученые продемонстрировали, что даже незначительные изменения климатических условий, например, температуры или давления могут привести к тому, что азот в углеводородных морях начнет превращаться в пузыри. Например, в случае смешивания этана и метана. Как известно, состав озер и морей на Титане меняется в зависимости от местоположения. Некоторые состоят из этана. Эксперименты ученых показали, что при смешивании этих углеводородов азот практически сразу начинает превращаться в пузыри. То есть, когда метановые осадки попадают в этановые озера, происходит появление пузырей.

 

Высвобождение азота происходит в случае даже незначительного нагрева, например, при смене сезонов. Кстати, это обстоятельство очень важно учитывать в случае отправки плавающего зонда на Титан. Ведь избыток тепла, исходящего от зонда, может привести к формированию пузырей вокруг его лопастей и таким образом помешать движению.

 

Ещё ученые выдвинули интересное предположение о круговороте азота в этом мире, также как это происходит в случае поглощения углекислого газа океанами у нас на Земле. То есть азот не просто циркулирует на Титане в одном направлении. Например, при смене сезонов, при похолодании, озера и моря начинают «вдыхать» азот, а после потепления – «выдыхать».

 

Cassini сделает свое заключительное, 127-ое сближение с Титаном в конце апреля. В этот момент зонд проведет радарное исследование морей в последний раз. Научная группа спроектировала предстоящее наблюдение таким образом, чтобы увидеть эти «волшебные острова». Положение зонда позволит различить пузыри, чтобы подтвердить гипотезу ученых. Сближение также позволит изменить курс корабля и начать фазу, состоящую из 22 погружений в интервал между Сатурном и его первым внутренним кольцом. Фаза известна, как Великий Финал Cassini.

 

20-летняя миссия завершится погружением в газовую атмосферу Сатурна 15 сентября.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение