СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

На Титане обнаружены каньоны с протекающим метаном

Потоки жидкого метана и этана, текущие в Vid Flumina, 400-километровой реки, которую часто сравнивают с нашей рекой Нил, уходят по каналам в каньоны высотой сотни метров. Они заполнены жидкостью на сотни метров в глубь, их стены настолько крутые, как земные лыжные склоны, взрезающиеся в поверхность.

 

Новые обнаружения являются первым прямым доказательством этих особенностей на самой большой луне Сатурна, и могут дать ученым понимание происхождения Титана и подобных геологических структур на Земле. Новые радарные наблюдения Cassini за Северным полюсом позволяют видеть объемистые ущелья, примерно километровой ширины со стенками до 570 метров высотой.

 

Эти восемь каньонов отходят от реки Vid Flumina, текущей во второе по величине море Титана, Ligeia Mare. Новые данные подтверждают, что они заполнены жидким, текущим метаном – эту особенность исследователи предполагали, но непосредственно никогда не наблюдали.

 

Новые обнаружения предполагают, что каньоны, вероятно, вырезаны жидким метаном, стекающим от Vid Flumina, геологический процесс, аналогичный вырезанию ущелий реками на Земле. Информация от Cassini может помочь ученым лучше понять данный геологический процесс.

 

Cassini, запущенный в 1997 году, предоставил нам первые детализированные снимки Сатурна, его колец и лун. Наблюдения аппарата за Титаном – с его многочисленными землеподобными особенностями – позволили ученым представить, на что наша планета, возможно, была похожа миллиарды лет назад.

 

Cassini впервые сфотографировал углеводородные моря в 2006 году. Шесть лет спустя он впервые наблюдал реку Flumina и отходящие от нее каналы. Уже тогда выдвигались гипотезы, что эти каналы, некоторые из которых имели форму каньонов, заполнены проточной жидкостью.

 

Косвенные признаки, такие как ледяные камни около каньонов, имевшие скругленные формы вследствие воздействия жидкости, подтверждали правильность первых предположений. Однако недостаток прямых доказательств, что в каналах есть жидкость, присутствовал до сих пор.

 

Проведя несколько радарных наблюдений приборами Cassini, удалось определить поверхностные особенности луны и отличить скалистые обнажения от гладкой жидкости. Наблюдения показали стенки геологических образований с уклоном до 40 градусов. Хотя на снимках удалось видеть каньоны, заполненные жидким метаном, они не позволили измерить их общую глубину.

 

Еще удалось зафиксировать каньоны и долины, с эрозией от текущей жидкости. Глубокие вырезы в ландшафте указывают на тот процесс, который их создал в прошлом на протяжении длительного времени, хотя его возраст остается неясным. Они могут быть созданы путем поднятия рельефа и изменения уровня моря, или обоими процессами.

 

Титан – второе планетарное тело в Солнечной системе, кроме Земли, где на поверхности идут активные процессы, связанные с эрозией грунтов в большом масштабе. Существуют некоторые каньоны в других местах Солнечной системы, например, Vallis Marineris на Марсе. Однако на Титане они заполнены жидкостью, и, вероятно, там по-прежнему происходит вырезание рельефа.

 

Изучение геологических процессов на Титане поможет понять его происхождение, а также условия на ранней Земле. Многочисленные, более малые каньоны могут присутствовать на его ровной поверхности, но невидимые из-за разрешения приборов Cassini. Будущие экспедиции в этот загадочный мир помогут открыть эти и другие особенности, позволяющие нам расширить наши знания в области происхождения Титана и Земли.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение