СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Загадочный кратер Occator на Церере

Среди наиболее поразительных особенностей на поверхности Цереры – яркие пятна в центре кратера Occator, который стал основным объектом изучения ученых, после того как зонд Dawn прибыл к этой карликовой планете. В последнем исследовании ученым удалось определить возраст этого яркого материала, который состоит преимущественно из минеральных солей.

Церера – это самый близкий к Солнцу объект, где наблюдается криовулканическая деятельность. На протяжении почти двух лет Dawn сопровождает карликовую планету, которая вращается вокруг Солнца в Поясе астероидов между Марсом и Юпитером.

 

Во время первой части полета зонд несколько раз приближался к Церере до расстояния 375 км. В этот момент удалось получить подробные изображения поверхности с детализацией 35мм/пиксель. Это позволило увидеть и изучить геологические образования в кратере. На этих образованиях видны трещины, лавины и молодые, меньшие углубления.

 

Кратер Occator, диаметром 92 км, расположен в северном полушарии Цереры. В его центре находится яркое углубление диаметром 11 км, где можно наблюдать возвышенности с зубчатыми краями и крутыми склонами. В центре углубления сформировался яркий купол диаметром 3 км и высотой – 400 м, где также заметны большие трещины. Этот купол содержит самый яркий материал на Церере, который назван факелом Gerelia.

 

Новые данные показывают, что купол состоит преимущественно из углеводородов. Рассеянные яркие пятна, находящие рядом, – факелы Vinalia. Они более бледные и состоят из смеси углеводородов и темного поверхностного материала. Центральное углубление – это, скорее всего, остаток горы. Она формировалась в результате столкновения, которое создало кратер 34 миллионов лет назад.

 

Купол яркий, намного моложе, – ему 4 млн лет. Распределение и природа светлого материала предполагает, что в кратере происходили извержения солевых растворов в течение длительного времени, а возможно, совсем недавно. Причиной начала криовулканизма, вероятно, стало столкновение с небесным объектом.

 

После удара объекта верхний слой коры разрушился, и рассеянные подземные участки с солевым раствором стали ближе к поверхности. Более низкое давление позволило воде и растворенными в ней газам (метану, углекислому газу) через появившиеся трещины вырваться наружу.

 

Извержения достигали километровых высот, вода и газ улетучились, а осаждавшиеся соли постепенно сформировали существующий купол. Последнее извержение, произошедшее около четырех миллионов лет назад, и сформировало окончательно рельеф местности.

 

Прекратилась ли криовулканическая деятельность полностью или продолжается в меньших масштабах по-прежнему не ясно. Фотографии кратера, сделанные под углом, показывают туман. Ученые объясняют это явление наличием водяного пара над кратером, что может свидетельствовать о продолжающихся незначительных извержениях. Вода, появляющаяся из недр, через трещины попадает на дно кратера и под воздействием солнечного света, испаряясь, формирует туман.

 

Зонд Dawn продолжает свою работу около Цереры. Возможно, следующие сведения позволят пролить больше света на природу яркого материала, а также понять его возможную причастность к развитию жизни…

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение