СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Вулканы Марса и динозавры Земли вымерли в одно и то же время

Ученые НАСА выяснили примерный период времени прекращения вулканической активности на Красной планете. Они исследовали огромную область из трех пологих щитовых вулканов с общим названием Tharsis Montes. Удалось выяснить, что активность одного из них – гигантского вулкана Arsia Mons завершилась 50 млн. лет назад, примерно в то же время, когда на нашей планете исчезло большинство видов растений и вымерли динозавры.

 

Активность вулкана во время заключительной фазы была незначительна – он производил один лавовый поток каждые 3 млн. лет. Финальные извержения зафиксированы в кальдере – чашеобразной впадине на вершине, где удалось обнаружить 29 жерл.

 

По-прежнему, очень трудно сделать точную оценку периода времени активности этой области. Ученые считают, что пик активность приходился на время около 150 млн лет назад, в это время на Земле завершился юрский период. Скорее всего, в заключительной фазе выбросы магмы происходили через одну или две воронки и прекратились они около 50 млн лет назад, что по геологическим меркам не так давно.

 

Находящийся к югу от экватора Марса, Arsia Mons – самый южный геологический объект. Он сформировался более миллиарда лет назад, хотя детали его жизненного цикла по-прежнему не ясны. Его диаметр около 110 км, кальдера достаточно глубока, чтобы удержать весь объем воды озера Байкал.

 

Для исследования вулканических особенностей в кальдере задействовали орбитальный аппарат MRO. Для оценки возраста потоков ученые исследовали кратеры диаметром 100 метров и более. Получилось, что самые старые потоки имеют возраст около 200 млн лет, а самые молодые – 50 миллионов. Была составлена компьютерная модель, позволяющая оценить объем потока для каждого жерла.

 

Получилось, что на пике активности жерла в кальдере суммарно производили 1 — 8 куб. км магмы каждые миллион лет, медленно добавляя её к размеру вулкана. Тогда же извержения с одной воронки происходили раз в 1 миллион лет. Для сравнения: в подобных областях на Земле выбросы происходят с частотой 10 тыс. лет или около того.

 

Понимание того, как происходила вулканическая активность на Марсе, помогает понять его историю и внутреннюю структуру. Исследования вулканов Марса говорит, что они зародились в одно и то же время с их аналогами на Земле, но их история извержений существенно отличается. Проведенный пример показывает, как и когда затихала вулканическая активность в Arsia Mons и как, в конце концов, этот огромный геологический объект умер окончательно.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение