НОВОСТИ КОСМОСА

Вспышки в небе от спутников Iridium прекратятся

Запуск первого пакета ретрансляторов нового поколения Iridium в субботу, 14 января, отметил начало конца предсказуемых, захватывающих вспышек отраженного солнечного света, производимых устаревшими аппаратами, что делало их привлекательной мишенью для земных наблюдателей на протяжении почти двух десятилетий.

Вспышки от Iridium возникали в вечернем и утреннем небе с момента размещения на орбите первого спутника в 1997 году. Летящий спутник видим в небе, когда освещается Солнцем, и когда Солнце ниже горизонта Земли. Иногда его видно, когда солнечный свет попадает на отражающее оборудование, такое как солнечная батарея или антенна.

В отличие от других объектов на орбите, вспышки от ретрансляторов Iridium очень предсказуемы. Первое поколение Iridium имеет три круглые антенны, установленные под разными углами относительно корпуса. Каждая покрыта серебром. Если солнечные лучи попадают на одну из них, вспышка видима с Земли.

Для наблюдателя, находящегося в нужном месте, виден вдруг светящийся спутник, также можно наблюдать, как он летит в небе. Отраженный свет иногда становится очень ярким, более ярким, чем свет от полумесяца. Самые яркие вспышки могут быть замечены даже в дневное время и длятся они до 20 секунд.

Продольная ось спутников первого поколения, расположенных на высоте 780 км, всегда указывает непосредственно на Землю. Опытные наблюдатели вычисляли, когда произойдет явление и где его наблюдать, зная местоположение космического аппарата и Солнца.

Вспышки – конструктивная особенность устаревших спутников, новое поколение Iridium не сможет производить такое явления. РН Falcon-9 доставил 10 новых аппаратов, которые используют одну антенну. Благодаря усовершенствованию конструкции, они не будут создавать вспышки. Новые антенны предлагают увеличенную скорость передачи данных, направленны по-другому и поэтому вряд ли отразят много солнечного света.

Спутники компании, запущенные в период 1997-2002 гг., были первоначально предназначены для функционирования в течение восьми лет. Iridium говорит, что 64 из 66 по-прежнему работоспособные, они передают сообщения, звонки и данные по всему миру почти для 850000 клиентов.

Новые спутники заменят все существующие. Как только новый аппарат включат и проверят, старый будет удален из созвездия. В большинстве случаев устаревшие аппараты сведут с орбиты, они сгорят в атмосфере Земли. Завершить работы по замене компания планирует к середине 2018 года, и тогда вспышки станут достоянием прошлого.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение