СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Водяные фонтаны на Европе

Телескоп «Хаббл» позволил получить изображения, на которых виден водяной пар, простирающийся от поверхности спутника Юпитера. Это обнаружение сочетается с ранними наблюдениями «Хаббла», которые также зафиксировали на ледяном спутнике высотные фонтаны пара. Уникальные возможности «Хаббла» позволили ему поймать эти структуры, еще раз демонстрируя способность телескопа делать открытия для него не характерные.

Новое обнаружение добавляет уверенности в том, что запуск на Европу зонда для изучения подповерхностного океана может быть очень эффективным и позволит исследовать его состав без необходимости работ по бурению многокилометровой, ледяной оболочки. Фонтаны предоставляют прекрасную возможность собрать образцы и изучить состав, без специального спускаемого аппарата с буром.

У Европы есть огромный глобальный океан, имеющий вдвое больше воды, чем Земля, но к нему очень трудно добраться из-за твёрдого льда неопределенной толщины. Этот океан считается самым перспективным местом, где можно найти оптимальные условия для жизни в Солнечной системе.

Ученые наблюдали фонтаны в момент изучения лимба Европы, когда луна прошла перед Юпитером. Их основная задача состояла в определении у нее тонкой, разреженной атмосферы. Используя тот же метод, с помощью которого обнаруживаются атмосферы миров, вращающихся вокруг других звезд, удалось увидеть поднимающийся водяной пар.

Атмосфера внесолнечных планет поглощает часть света звезды, которая находится позади. Если есть разреженная атмосфера на Европе, она должна блокировать часть света Юпитера. Поэтому ученые искали подтверждения поглощения света, когда спутник перемещался транзитом через гладкий диск газового гиганта. В 10 случаях, на протяжении 15 месяцев, удалось рассмотреть Европу, проходящую транзитом перед Юпитером. Они увидели извергающиеся фонтаны в трех случаях.

Наблюдение представляет дополнительные доказательства водных фонтанов на Европе. В 2012 году другая группа ученых обнаружила водяной пар, поднимающийся в южной полярной области на 160 километров в космос. Нынешние простираются до 200 километров, после чего водяной пар возвращается на поверхность. Оценки массы и высоты подобны в обоих случаях. Широта двух из нынешних фонтанов соответствует предыдущему открытию.

На данный момент эти две группы одновременно не фиксировали фонтаны, используя свои независимые методы. Например, наблюдения первой группы через неделю после сделанного обнаружения второй не зафиксировали каких-либо изменений на поверхности. Ученые предположили, что извержения происходят периодически, на протяжении непродолжительного времени, и затем утихают.

Европа является вторым местом в Солнечной системе, где существуют водяные фонтаны. Десять лет назад Cassini обнаружил столбы из воды и пыли у луны Сатурна, Энцелада. Ученые в дальнейшем хотят задействовать телескоп Webb после его запуска в 2018 году, чтобы окончательно подтвердить фонтаны на Европе. НАСА также планирует миссию с научными приборами, которые в состоянии исследовать их во время близких пролетов.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение