ОСВОЕНИЕ КОСМОСА

Следующий марсианский вездеход подготавливается для запуска на 2020 год

После обширного обзора концепции и прохождения двух ключевых этапов разработки, НАСА готова осуществить завершение проекта и построить следующий марсианский вездеход, который планируется отправить в полет летом 2020 года с прибытием на Красную планету в феврале 2021 года.

Цель миссии – исследование региона Марса, где имеются благоприятные среды для развития биологических форм, а также изучение горных пород на предмет поиска жизни в далеком прошлом планеты. Во время исследований будут собраны образцы грунта и горных пород. Но самое главное его отличие от всех предыдущих миссий – анализ и распределение образцов для потенциального возврата на Землю следующей экспедицией.

«Вездеход является следующим шагом в нашей программе, включающей неоднократные полеты на Марс. Программа завершится возвратом, тщательно выбранных и запечатанных образцов марсианских горных пород и грунта, на Землю. Эта программа позволит приблизиться к ответу на вопрос, существовала ли жизнь когда-либо на Марсе и продвинуть наши планы посылки людей на Красную планету», – НАСА.

Чтобы снизить риски и эффективно использовать имеющиеся финансовые средства, вездеход имеет несколько наследуемых функций от его предшественника Curiosity. Он имеет такую же форму, шесть колес и весит около одной тонны. Но есть и отличия – вводятся множество новых научных приборов, которые смогут зондировать Марс, как никогда прежде. Например, вездеход сможет из марсианских ресурсов получить ресурсы, необходимые для человека – аппарат впервые из углекислого газа, преобладающего в атмосфере, получит кислород. Возможно, в далеком будущем именно такие приборы станут генераторами кислорода на Марсе.

Вездеход оснастят полностью новой системой по сбору горных пород и образцов грунта, в которую войдет бур на его руке-манипуляторе и стойка из типовых пробирок. Тридцать этих типовых пробирок планируется отложить в отобранных местах на поверхности для возврата их на Землю во время следующей экспедиции. В лаборатории на Земле эти образцы планируется исследовать, чтобы найти доказательства жизни на древнем Марсе, а также обнаружить пока еще неизвестные опасности для здоровья людей.

Два научных прибора, установленные на роботизированной руке, будут использоваться для поиска биологических форм. Размещенные на мачте, они с помощью видеокамеры и трех спектрометров смогут анализировать горные породы и грунт с большого расстояния. Таким образом, вездеход сможет определить, какие горные породы представляют научный интерес и подъехать к ним для более детального анализа.

Набор датчиков на вездеходе предназначен для отслеживания погодных условий и запыленности окружающей среды, георадар оценит состав подповерхностных геологических структур. Ровер опустят на поверхность с помощью такой же системы посадки, как и в случае с Curiosity – небесный кран. Однако ее существенно обновят и вездеход сможет безопасно приземлиться в более сложной местности, около самых интересных мест.

Во время процесса посадки новый вездеход использует анализатор снимков, сделанных при спуске, сопоставляя их с картой, на которой будут указаны небезопасные места для приземления. Если обнаружиться, что посадка происходит в одну из неблагоприятных зон, аппарат уведет себя в безопасное место, находящееся поблизости. Благодаря этой возможности, можно будет исследовать места, которые ранее вообще не рассматривались в качестве возможных кандидатов, но представляющие большой научный интерес.

Кроме того, планируется установить специальную камеру и микрофоны, которые будут фиксировать то, что еще никто никогда не видел и не слышал – звуки и видео при входе в атмосферу, спуска и посадки. Пока еще никто не видел, как выглядит открывающийся парашют в марсианской атмосфере. Камера предоставит эту ценную техническую информацию. Микрофоны уже устанавливались на предыдущих миссиях, но никогда не использовались на Красной планете. С их помощью земляне впервые смогут услышать звуки Марса.

Mars rover 2020 – это часть общего плана НАСА по колонизации Марса. В настоящее время на поверхности планеты работают два вездехода, а на орбите находятся три станции. Через два года планируется запуск неподвижной посадочной платформы InSight, целью которой является всестороннее изучение марсианских недр.

Следующий марсианский вездеход подготавливается для запуска на 2020 год


Выскажите свое мнение