СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Океан Энцелада может располагаться намного ближе к поверхности

За прошлое десятилетие зонд Cassini неоднократно посылали на исследование Южного полюса спутника Сатурна, Энцелада, где через трещины в ледяной оболочке извергаются водяные струи. Их наличие однозначно указало на океан, расположенный под поверхностью. Однако выяснить насколько глубоко находится водяной океан, ученые не могли.

 

Новое исследование, где за основу взяты микроволновые наблюдения данного региона, помогло ученым выяснить, что недра луны, на самом деле, теплее, чем ожидалось. Такое открытие позволяет предположить, что тепло распространяется на обширные области в этом приполярном районе, и что водяной океан расположен в нескольких километрах от поверхности.

 

В 2005 году Cassini наблюдал струи водяного пара, извергающиеся в регионе Южного полюса. Извержения происходили из так называемых «тигровых полос» – четырех разломов коры. Когда был проанализирован состав струй, выяснилось, что он отличается от состава льда на поверхности. Отличительные особенности позволяли говорить о подземном океане из соленой воды, которая, возможно, контактирует со скалистым ядром и получает от него тепло.

 

Дальнейшие, многочисленные исследования Cassini были сосредоточены именно на изучение структуры недр этого небесного объекта, и его потенциально обитаемого океана. Проведенное исследование, основывается на данных, полученных во время одного из близкого пролета в 2011 году; его результаты показывают, что подземный океан может располагаться практически рядом с поверхностью, намного ближе, чем прогнозировалось.

 

Они показали, что температура первых нескольких метров области под поверхностью составляет 50-60 K, что значительно теплее, чем считалось; а в некоторых областях еще теплее на 20 K. Явление нельзя объяснить только результатом влияния Солнца и нагреванием Сатурна, поэтому не исключается присутствие какого-то внутреннего источника тепла.

 

Вероятно, он находится под ледяной оболочкой, так как инфракрасные наблюдения не показали что-либо подобное на поверхности в этом регионе. Это дало право ученым предположить, что аномальное тепло может простираться далеко за границы «тигровых полос». Позже они обнаружили узкие, в форме дуги районы, примерно 400 км длиной и 20 км шириной, находящиеся в 30-40 км от «тигровых полос», где также фиксировались аномально высокие температуры.

 

В этой области находились три разлома, которые по виду напоминают тигровые, за исключением того, что они не действующие, то есть в данный момент каких-либо извержений здесь не происходит. Эти неактивные разломы в очередной раз показывают изменчивость геологии Энцелада и его тектоническую активность в прошлом.

 

Скорее всего, непонятный источник тепла обусловлен приливным циклом, вследствие чего происходит сжатие и последующая деформация коры, формирование разломов, с последующим разогревом подповерхностных льдов. В данном случае тонкая оболочка в регионе Южного полюса испытывает значительную приливную деформацию, что позволяет поддерживать подземные воды в форме жидкости.

 

Если наблюдения, покрывающие всего лишь незначительный участок южных районов, достоверны, то океан может начинаться уже на двухкилометровой глубине. Открытие хорошо сочетается с общим мнением, что толщина ледяной оболочки на Энцеладе достигает 18-22 км, а на Южном полюсе она уменьшается до 5 км.

 

Наблюдения дали уникальную возможность взглянуть на то, что происходит на Энцеладе. Исследование открывает новые перспективы при изучении его потенциальной обитаемости. Если его подземный океан действительно расположен очень близко, тогда даже современные технические средства смогут обнаружить и изучить его.


Выскажите свое мнение