СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Новый вид облаков на Марсе

В марте 2012 года астрономы, проводившие наблюдения с Земли, обнаружили на высоте около 250 км над марсианской поверхностью необычный облачный шлейф. Образование увеличивалось и за 10 часов достигло размеров примерно 500х1000 км. Оно оставалось видимым на протяжении 10 дней. С тех пор проведены несколько исследований, пытающихся объяснить неожиданное явление, но среди самых правдоподобных на сегодняшний день считается изменения в космической погоде.

Таинственный высотный шлейф, появившийся внезапно, не на шутку перепугал ученых, ведь до этого считалось, что облака на Марсе могут образовываться на высотах до 100 км. Новые облака расположены гораздо выше, чем обычные, состоящие из углекислого газа и воды. Такая большая высота соответствует ионосфере, где происходит прямое взаимодействие с потоками солнечного ветра.

Предположения относительно их появления говорили о каких-либо атмосферных обстоятельствах, вызванных полярным сиянием, о магнитных аномалиях или вообще столкновением с небольшим объектом, в результате чего произошел большой выброс материала в космос. Однако до сих пор ученые не смогли назвать первопричину явления. Последнее исследование выдвигает гипотезу, связанную с изменениями космической погоды.

Высота шлейфа говорит о плазменных взаимодействиях, поэтому ученые и решили изучить, как солнечная активность влияет на процесс образования. К сожалению, зонды, работающие около Марса, не смогли в 2012 году визуально зафиксировать шлейф, но их информация об уровне солнечного ветра, позволила сделать важный вывод – во время коронального выброса, произошедшего на Солнце, поток столкнулся с атмосферой в том самом месте и в то самое время, где обнаружены высотные облака.

Ученые пошли далее и попытались найти исторические совпадения этих двух редких случаев – корональный выброс на Солнце и образование высотных облаков на Марсе. Оказалось, что космический телескоп «Хаббл» наблюдал подобный шлейф в мае 1997 года, в то же самое время, когда выброс был зарегистрирован на Земле. Правда версия имеет один изъян. Другие выбросы Солнца, обнаруженные на Марсе, не становились причиной образования высотных облаков. Но ученые объясняют это изменением расстояния и видимости Красной планеты, вследствие чего невозможно проводить качественные изображения постоянно.

Одно новое предположение состоит в том, что солнечные выбросы вызывают значительные возмущения в атмосфере, вследствие чего пыль и мелкие ледяные частицы, постоянно находящиеся на больших высотах (в верхних слоях атмосферы), возбуждаются ионосферными и магнитными полями, а затем поднимаются к большим высотам по принципу перемещения заряда в электрическом поле. Это может привести к образованию облака, достаточно значительного, чтобы видеть его с Земли.

Многие процессы могут влиять на образование высотных облаков, но, если окажется, что они действительно являются следствием изменения космической погоды, это может существенно продвинуть наши знания о том, каким образом Марс потерял большую часть своей атмосферы и превратился из теплого, влажного мира в холодное, сухое и пыльное место.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение