ОСВОЕНИЕ КОСМОСА

НАСА отказывается от планов отправить зонд Dawn к еще одному астероиду

Проводя ежегодный обзор своих планетарных научных миссий НАСА рассмотрело вопрос относительно дальнейшей судьбы Dawn. Как итог, он должен остаться возле карликовой планеты Церера, а не лететь к другому астероиду.

После обзора НАСА объявила также о том, какие миссии будут работать по расширенной программе, среди них и сближение New Horizons с еще одним объектом Пояса Койпера.

Dawn завершил работы в рамках основной программы 30 июня и по многочисленным просьбам должен был покинуть свою нынешнюю орбиту около Цереры и лететь к другому астероиду. Астрономы отказывались называть тот небесный объект, говоря, что они идентифицирует его сразу после того, как НАСА одобрит расширенную миссию.

Среди прочих назывался астероид 145 Adeona, находящийся в Главном поясе, диаметром 150 км, который Dawn мог достигнуть мае 2019 года. НАСА после обзора действительно подтвердило, что запланированной целью мог стать Adeona.

Решение о сохранении Dawn возле Цереры обусловлено продолжением сбора информации об этом объекте. “Продолжение мониторинга интересно по той причине, что объект все ближе подходит к перигелию – кратчайшее расстояние от Солнца – что позволяет говорить о получении значительно более важных сведений, чем в случае с астероидом Adeona”.

Астрономы предлагали сближение с Adeona, утверждая, что посещение другого астероида будет значительно интереснее, чем оставаться около карликовой планеты, тем более, что все основные научные задачи уже решены. “Мы думаем, что знания о Церере, полученные в дальнейшем, будут не так интересны, как это можно подумать”.

Что интересно, возможность расширенной миссии на другой астероид не рассматривалась вообще еще в начале года, т. к. у космического аппарата заканчивался гидразин, топливо, используемое для зависания и управления ориентацией.

Как известно, Dawn запустили в 2007 году, далее он работал у астероида Веста (с июля 2011-го по сентябрь 2012-го). Затем он отправился к Церере, которого достиг в марте 2015-го. Возле Весты у него возникли проблемы с управлением маховиками, которые поддерживают аппарат в устойчивом положении, что угрожало выработке всего гидразина еще до начала миссии на Цереру.

Но наземным группам удалось провести кампанию по сохранению гидразина и ограничить расход топлива. В этом году Dawn не только завершил свой основной полет, но и имел профицит топлива, который можно было использовать для чего-то еще.

Оставшийся гидразин позволит ему работать на Церере до марта или апреля 2017 года. Эта дата может быть изменена, если на космическом аппарате возникнут новые проблемы с маховиками, что потребует включения (и соответственно расхода топлива) маневровых двигателей.

НАСА одобрил план расширенного полета для New Horizons, который теперь сблизится и все мы увидим еще один объект далекого Пояса Койпера. Это произойдет 1 января 2019 года. В рамках этого проекта уже проведена серия маневров и корабль успешно продолжает свой путь в темных глубинах Солнечной системы.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение