СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Марсоход Opportunity начинает новое исследование

Opportunity достиг главного места назначения своей текущей двухлетней расширенной миссии – древней, вырезанной жидкостью, долины, находящейся на склоне вала обширного кратера. Приблизившись к верхней части «Долины Настойчивости» в начале мая, вездеход сделал первые уникальные изображения, на которых видна обширная область долины в очень хорошем разрешении (намного лучше, чем на снимках, полученных с орбиты).

 

В этом месте ученые надеются провести исследования горных пород и найти ключи, которые позволят выделить основную версию о том, как сформировалась долина. Процесс, который создал «Долину Настойчивости» на валу Кратера Endeavour миллиарды лет назад, до сих пор не ясен. Если это вода, то не исключена жизнь.

 

Среди гипотез: это может быть водный поток, или селевой поток, в котором было небольшое количество воды в сочетании с грязью и камнями, или это мог быть сухой процесс, например, ветровая эрозия. Поэтому главная цель Opportunity в этом месте – определить, какая гипотеза правильная.

 

Ученые перед исследованием местности собираются сделать изображения долины с двух далеко отстоящих друг от друга точек. Стереоэффект позволит получить данные для создания детальной трехмерной карты местности, которая поможет тщательно оценить возможные маршруты вниз, прежде чем начать спуск.

 

Долина простирается вниз от верхней точки гребня и достигает дна кратера, ее наклон 15 — 17 градусов, занимает площадь около двух футбольных полей. Ее верхняя часть образовывает широкую выемку в гребне. Ученые используют марсоход, чтобы изучить горные породы по всей площади долины, но первое исследование будет касаться области около вала кратера в верхней части, где, вероятно, собиралась вода, прежде чем сделать вырез в гребне кратера.

 

Продолжительность миссии уже составила 150 месяцев с начала 2004 года, когда Opportunity приземлился на Плато Meridiani. За первые три месяца, проведенные в рамках базовой миссии, он нашел в горных породах неопровержимые доказательства того, что вода когда-то текла на Марсе, но испарилась в глубокой древности.

 

Начиная с почти половины миссии – 69 месяцев – Opportunity приступил к изучению местности на западной части Кратера Endeavour (22 километра в диаметре), где он нашел обнажения очень древних осадочных пород. На данный момент вездеход проехал 44,7 километра.

 

Opportunity, так же, как и вездеход Curiosity, три орбитальных аппарата и готовящиеся миссии InSight (изучение внутренней структуры Марса) и Mars 2020 (будет предпринята попытка получить кислород) – часть автоматического исследования, позволяющего понять Марс и подготовиться к отправке и высадке людей на его поверхность в 2030-х.

Прим. На фото — «Долина Настойчивости»


Выскажите свое мнение