СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Интересные особенности атмосферы Нептуна

После «изгнания» Плутона, Нептун стали называть самой далекой планетой, но несмотря на расстояние – в среднем 4,5 млн. км от Солнца – там существует очень много вещей, представляющих интерес для землян. Одно из таких необычных явлений – процессы, происходящие в атмосфере. Новое исследование пытается добраться до сути относительно изменений ее яркости за прошедшие 40 лет.

Исследование оценивает две конкурирующих гипотезы, связанные с объяснением изменений в яркости – это явления, по существу, связанные с облачным покровом. Результаты решают давнишнюю загадку в планетарной науке.

Большое удаление Нептуна от Солнца означает, что его атмосфера очень холодная, но несмотря на это в ней происходят разнообразные погодные явления, такие как образование облаков, ветра, шторма и, возможно, молнии. В отличие от атмосферы Земли, где преимущественно преобладает азот, атмосфера Нептуна – это водород и гелий, с незначительной примесью метана. Именно этот газ поглощает практически весь красный свет в атмосфере, что придает планете ее уникальный синий вид.

Атмосфера также содержит облака, в которых можно обнаружить разнообразные вещества, такие как аммиак и метан, в то время как земные состоят из воды. Атмосфера там намного холоднее, чем наша – минус 170C. Такие температуры легко объяснимы – в те края доходит в 900 раз меньше солнечного света, чем к нам. Однако и там солнечный ветер может воздействовать на облака Нептуна.

Его яркость измерена в начале 1970-ых. Вследствие того, что планете необходимо 165 лет для полного витка вокруг Солнца, каждый из ее сезонов длится примерно 40 земных лет. Основной причиной увеличение и уменьшение ее яркости считаются медленно изменяющиеся сезоны. Однако, даже когда сезонные смены учтены, существуют иные факторы, влияющие на яркость – и они – предмет исследований астрономов.

Оказалось, что изменения в облачном покрове соответствуют 11-летнему циклу активности Солнца. Это может означать, что планета находится под влиянием пусть и небольших, но изменений в уровне солнечного ветра. Еще одно предложение следующее: частицы из внешнего пространства – космические лучи – также зависят от цикла активности Солнца. Возможно, это они влияют на облачный покров. Исследование показало, что объединение двух гипотез очень хорошо объясняет изменения в яркости, чем каждая из них по отдельности.

«Ученые долго искали свидетельства влияния космических лучей на облака. Во время 1980-ых, когда «Вояджер-2» приближался к Нептуну, были получены первые свидетельства о таком влиянии. Сейчас, когда после того полета прошло несколько циклов солнечной активности, нам удалось подтвердить, что процессы со времени пролета «Вояджер-2″ повторяются и они абсолютно идентичны. Еще один полет помог бы решить окончательно эту загадку самой далекой планеты», – сообщил исследователь.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение