СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Curiosity обостряет парадокс древнего Марса

Ученые, исследующие Красную планету, сейчас озадачены одной проблемой. Многие факты показывают, что древний Марс был влажным и на его поверхности присутствовали водные потоки. Древнее Солнце тогда было менее теплое, примерно на одну треть. Ученые в своих многочисленных моделях климата пытаются воссоздать сценарий, когда в атмосфере Марса будут преобладать такие условия, чтобы вода находилась постоянно в жидком состоянии. Но им это не удается.

Основная теория относительно существования жидкой воды на Марсе гласит, что необходима плотная атмосфера из углекислого газа, способная сформировать парниковый эффект, и тогда поверхность нагреется до такого состояния, чтобы на ней протекала вода.

Однако, согласно предыдущим и новому анализу, проведенным вездеходом Curiosity, в марсианской атмосфере 3,5 млрд лет назад, не имелось такой концентрации углекислого газа, чтобы возник парниковый эффект. Анализ коренной породы, сформировавшейся из осадочных пород древнего озера, поставил ученых еще в более затруднительное положение, теперь они вообще не могут объяснить, как такой водоем мог существовать вообще.

В этой породе вездеход не нашел карбонатных минералов. Их выраженное отсутствие говорит, что атмосфера в момент, когда существовало озеро, не содержала больших уровней углекислого газа. Ученые просто поразились низким уровнем карбонатных минералов в исследуемом образце осадочной породы.

По их словам, даже если бы Curiosity нашел в 100 раз большие уровни карбонатов, все равно получить постоянно текущую воду на поверхности было бы невозможно. Стоит отметить, что Curiosity не обнаруживал повышенных уровней карбонатов во всех горных породах с момента посадки в Кратере Gale в 2011 году, хотя его прибор CheMin может определить карбонат, если концентрация его в горной породе достигает всего нескольких процентов.

Модели марсианского климата не предлагают условий, которые способствовали бы наличию проточной воды на протяжении сотен миллионов лет. Единственная успешная модель предлагает плотную атмосферу из углекислого газа, также содержащую молекулярный водород. Однако, как такая атмосфера могла сформироваться и быть продолжительно устойчивой, по-прежнему, не ясно.

Исследователи предлагают несколько идей, как выйти из затруднительного положения. Некоторые считают, что жидкая вода в озере находилась под слоем льда. Но и это объяснение не действует, вездеход искал и не нашел следов, покрытых льдом озер в Кратере Gale, например, большие и глубокие трещины, названные ледяными клиньями, которые вклиниваются в мягкие отложения дна озера по мере опускания общего уровня воды…


Выскажите свое мнение