СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Curiosity находит уникальный объект

Им оказался расплавленный металлический метеорит. С момента приземления на Красной планете в 2012 году, вездеход Curiosity сделал несколько довольно удивительных находок. Среди них очевидные доказательства, что жидкая вода однажды наполняла Кратер Gale, присутствие метана и органических молекул, любопытные осадочные образования, и даже странного вида горные породы.

 

И в этот раз он не разочаровал. Камера Curiosity (Mastcam) сделала изображения того, что, оказалось расплавленным металлом шарообразной формы. Шарик назвали «Egg Rock» (из-за яйцевидной формы), объект идентифицировали, как малый метеорит, наиболее вероятно состоящий из никеля и железа.

 

Металлический шарик был впервые замечен на снимках, сделанных Curiosity 28-ого октября, или в течение 153 сола. Вездеход тогда зафиксировал метеорит, а два дня спустя (155 сол) изучил камерой ChemCam, которая смогла не только дать крупный план странного объекта, но провести его химический анализ.

 

Химический анализ показал, шарик состоит из металла, что объясняет его расплавленное состояние. Наиболее вероятно, что он расплавился в момент вхождения в атмосферу Марса. Как только он достиг поверхности, произошло его охлаждение до формы, представленной на снимке.

 

Такая находка впечатляет и полностью неожиданна. В прошлом Curiosity и другие вездеходы находили остатки металлических метеоритов. Например, в 2005-ом, Opportunity нашел объект размером с баскетбольный мяч. Через четыре года вездеходу удалось обнаружить темный камень размером 0,6 метра в поперечнике и содержавший значительные примеси железа.

 

Curiosity в 2014 году обнаружил железный фрагмент, который стал известным как «Lebanon», шириной в поперечнике до 2 метров, самый большой метеорит, когда-либо найденный на Марсе. Однако «Egg Rock» по-своему уникален, и это связано с расплавленным состоянием, подобные объекты никогда не обнаруживались в прошлом и их невозможно найти на Земле.

 

Его внешний вид (например, длинные борозды) может означать потерю материала, когда он еще оставался в расплавленном состоянии (вскоре после того, как достиг поверхности). Такие находки всегда интересны, т.к. предоставляют возможность изучить фрагменты, оставшиеся с момента формирования Солнечной системы, и которые не могут достигнуть поверхности Земли.

 

Учитывая большую близость к Поясу астероидов, Марс периодически поражается объектами, которые «выбиваются» со своей орбиты гравитацией Юпитера. Теоретически считается, что таким образом планета получила луны – Фобос и Деймос. Метеориты имеют больше шансов достигнуть поверхности на Марсе, чем в случае с нашей планетой, т.к. плотность его атмосферы составляет 1% от земной.

 

Метеориты поражают Землю и Марс на протяжении тысячелетий. Но вследствие того, что у Марса более сухая атмосфера, фрагменты, достигшие поверхности, подвергаются меньшему воздействию ветра и водной эрозии. Поэтому марсианские метеориты лучше сохраняются. Их обнаружение позволит ученым провести исследования, которые невозможно сделать здесь на Земле.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение