СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА

Curiosity исследует грязевые трещины

Ученые использовали Curiosity в последние несколько недель для анализа каменных плит, на которых присутствуют небольшие выступы, которые очень напоминают трещины в высохшей грязи, заполненные песком.

Если это предположение подтвердится, то впервые на Марсе будут обнаружены трещины, образовавшиеся в результате усыхания грунта. Они станут еще одним доказательством того, что в древности эти горные породы, образовавшиеся в результате осадочных отложений, находились во влажной среде.

Грязевые трещины найдены в регионе, названным Old Soaker, в более низких слоях Горы Sharp. Перед этим обнаружением Curiosity уже нашел доказательства присутствия древних озер в более старых, нижележащих пластах породы, и также в более молодом аргиллите, расположенным выше Old Soaker.

В этот раз, даже с расстояния, удалось увидеть каменные плиты с четырех- и пятисторонними многоугольниками, которые не похожи на трещины, ранее изучаемые Curiosity. Они напоминали грунт, который можно увидеть на Земле у дороги, где грязная земля высохла и потом потрескалась.

Скорее всего, эти каменные плиты сформировались около 3 млрд лет назад и были впоследствии погребены под слоями отложений других осадочных пород. Однако позже, эрозия ветра разрушила и убрала слои, образовавшиеся над ними. Материал, заполнивший трещины, сопротивлялся эрозии ветра лучше, чем аргиллит вокруг него, поэтому грунт в местах расколов проявляется в виде поднятых гребней (выступов).

Это уже второй вид трещин, обнаруженный Curiosity, которые произошли после того, как отложения превратились в горную породу. Давление от вышележащих отложений может привести к раскалыванию нижележащей горной породы. Как правило, подобные трещины заполнялись минералами, которые доставляли подземные воды, например, сульфатом кальция. Стоит отметить, что оба вида и их заполнители найдены в Old Soaker.

Правда, эти виды указывают на разный возраст: первые трещины появились в результате усыхания, затем, в более поздний эпизод, образовались расколы вследствие давления вышележащих пластов. Скорее всего, в этом месте древние озера постепенно усыхали, а затем исчезли вообще.

Помимо грязевых трещин в области найдены многочисленные доказательства присутствия воды в древности. Это в первую очередь слои песчаника, перемешивающиеся со слоями аргиллита. Общий слоевой образец назван поперечным напластованием. В образце слои песка сформировались тогда, когда вода покрывала его во время влажного периода, а слои аргиллита образовались уже когда на Марсе было сухо.

В настоящее время вездеход отбыл из Old Soaker и поднимается к месту бурения коренной породы. Инженеры сейчас определяют лучший способ возобновить использование бура, в ударном механизме которого возникли проблемы в прошлом месяце.


Выскажите свое мнение