НЕВЕРОЯТНЫЕ ФАКТЫ

Что скрывает ледяной панцирь Энцелада?

Американский космический аппарат «Кассини» обнаружил в окрестностях Сатурна немало интересного. И, в частности… воду. Но это не просто вода. Это вода, на которую возлагают большие надежды.

 

Гейзер гейзеру рознь

Если смотрителю Йеллоустонского национального парка в США назвать имя Энцелад, он, пожалуй, оскорбится: в парке нет гейзера с таким названием! Нет такого имени и ни у одного из гейзеров Камчатки. Потому что Энцелад – это вообще не на Земле, а на другой планете.

Энцелад – это оно и есть, название другой планеты. И на ней есть гейзеры. Настоящие. В несколько сотен километров высотой! Бьющие прямо в открытое космическое пространство, потому что атмосферы у планеты практически нет!

 

Энцелад: что это?

Это один из спутников Сатурна. Не самый крупный, всего лишь шестой по размерам и массе, около 500 км диаметром: если наложить его фотографию на карту земной поверхности, он закроет собой не более половины площади острова Великобритания.

 

А ещё это планета, похожая на отполированный бильярдный шар, почти на 100% отражающий свет далёкого Солнца. Потому что поверхность её покрыта льдом.

 

Лёд – настоящий!

О том, что под телеобъективами «Кассини» именно настоящий лёд – водяной, а не, скажем, аммиачный – помогли узнать именно гейзеры: не опускаясь на поверхность, станция, просто пронырнув сквозь мощно бьющую струю, «зачерпнула» порцию составляющих её частиц и проанализировала состав.

Описать степень изумления и ликования учёного, совершившего открытие – дело абсолютно безнадёжное. Надо ли говорить о восторге тысяч людей, затаив дыхание следящих за работой аппарата где-то на задворках Солнечной системы? Что же послужило поводом для оваций?

 

Планета-океан

Совершенно неожиданно открылись два факта. Первый, что планета не проморожена насквозь – лёд оказался не сплошным! Несмотря на космический холод, не защищённое от него атмосферой небесное тело позволяет себе иметь под толстым ледяным панцирем… океан из жидкой воды!

Выяснилось также: вода Энцелада – это не просто вода, а настоящая солёная «слеза» океана! Она, кроме поваренной соли, содержит растворённую в ней соду и имеет щелочную среду (pH 11-12).

Но подобный состав воды имеют и земные озёра: в Калифорнии это Моно, в Кении Магади. Но, позвольте, ведь в этих озерах водятся организмы не только одноклеточные, но и многоклеточные, и даже рачки! Неужели… Да, это значит, что под толщей льда в океане планеты может идти своим чередом довольно развитая жизнь.

Но откуда на небесном теле, столь удалённом от Солнца, жидкая вода? Откуда взяться теплу, ведь жидкая вода – это вода тёплая? Ведь предположительная температура океана Энцелада около 90° C?

 

Океан волнуется – и лёд идёт трещинами

Причиной того, что вода на планете не промерзает насквозь, служит сила притяжения Сатурна, рождающая движения в недрах Энцелада. Подобно тому как, вызванная притяжением Луны, по земной коре и водам её движется приливная волна, такая же волна образуется и в толще Энцелада, «разминая» и разогревая недра.

И поэтому вода под ледяным панцирем не только находится в жидком состоянии, не только не замерзает, но и имеет довольно высокую температуру. Для развития в ней жизни вполне достаточную. Несмотря на удаление от центрального светила системы.

Именно приливная волна, двигаясь по планете (в течение недели высота прилива достигает 30-40 км), и взламывает лёд более метра толщины. Вот откуда на южном полюсе планеты взялись увиденные «Кассини» «тигровые полосы»– параллельные трещины на льду, из которых непрерывно извергаются сотни тонн настоящей водяной пыли. На высоту 250 км! На высоту, равную цифре радиуса планеты!

Что-скрывает-ледяной-панцирь-Энцелада_

Воздух из проколотого колеса устремляется наружу, туда, где давление меньше, а в космосе давления нет совсем. Понятно, что жидкая вода сквозь разломы льда, замерзая на лету, устремляется в вакуум, в безвоздушное пространство. Так образуются гейзеры.

И вечный холод космоса не остудит океан Энцелада до тех пор, пока на страже его жизни стоит Сатурн. Жизни, которая наверняка есть. По крайней мере, хотелось бы на это надеяться!

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение