ТАЙНЫ КОСМОСА

Астрономы все же находят планету у самой близкой звезды

Самая близкая к нам звездная система интересует человечество постоянно. Поэтому неудивительны непрекращающиеся попытки обнаружить там планеты или небесные объекты, на которых могут существовать условия для жизни. Последняя предпринятая попытка увенчалась успехом. Астрономам удалось обнаружить экзопланету, которую они обозначали, как Proxima-B, находящуюся на орбите самой тусклой звезды в системе Centauri.

Самая ближайшая звезда (после Солнца) находится на расстоянии от нас в 4 св. года. Этот красный карлик, названный Proxima Centauri, крайне прохладный, очень тусклый, что не позволяет наблюдать его невооружённым глазом. Более того, наблюдение затруднено еще по одной причине: он находится очень близко к двум ярким звездам этой системы: Centauri A и B. Тем более затруднительно найти что-нибудь около него.

Для наблюдения и поисков, проводимых во время первого полугодия, астрономы задействовали оптический, 3,6-метровый телескоп в Чили. Информация, полученная от него, считалась основной, но все же проверялась данными с других телескопов.

Первые поиски экзопланет в системе Proxima начались 17 лет назад. В 2013 году было впервые объявлено о существовании небесного объекта недалеко от звезды. Однако представленные доказательства показались малоубедительными и могли просто быть элементарными погрешностями приборов.

В этот раз обнаружение проводилось анализом интенсивности светового потока от Proxima Centauri. Во время нынешних наблюдений удалось обнаружить четкую закономерность изменения ее яркости. Каждые 11,2 дня она либо максимально тускнела, либо становилась ярче.

Чтобы исключить случайные погрешности приборов, которые могли также приводить к подобным результатам, астрономы сверили информацию с полученной от других телескопов. Оказалось, что она также говорит о периоде 11,2 дня, когда происходят изменения яркости. Такое сочетание от разных наземных источников позволило говорить о реальной планете, которая проходя по диску звезды, и является причиной различных значений светового потока.

Проанализировал изменения интенсивности света, зная период вращения, астрономы нашли расстояние от материнской звезды и массу давно разыскиваемого мира. Оказалось, что ближайшая к нам экзопланета удалена от Proxima Centauri на 7 млн. км, а ее масса всего на 30% больше земной. Такое незначительное расстояние (ближе, чем Меркурий к Солнцу) не говорит, что там стоит неимоверная жара. Наоборот, в этом мире присутствуют превосходные условия для постоянного существования жидкой воды.

2

Так происходит потому, что Proxima Centauri намного слабее нашего Солнца, в результате чего обнаруженная экзопланета попадает в пределы обитаемой зоны и имеет комфортную температуру поверхности. Однако, несмотря на нахождение в обитаемой зоне, интенсивное ультрафиолетовое излучение, обусловленное близостью к звезде, сильно влияет на ее поверхностную среду.

На данный момент ученые склоняются к мысли, что вода там течет в самых солнечных областях, или в любом месте полушария экзопланеты, обращенного к звезде, или в тропических регионах. Судя по вращению планеты и близкому расположению к звезде, маловероятно, что климатические условия там аналогичны земным. Более того, астрономы исключают там существование сезонов.

Это открытие станет началом для дальнейших исследований, как современными приборами, так и будущими гигантскими обсерваториями. Во всяком случае, Proxima-B станет первостепенной целью человечества, ведь на ней можно впервые найти жизнь среди всех объектов Вселенной. Уже сейчас в рамках проекта StarShot планируется отправить зонд в систему Centauri и впервые приступить к исследованию еще одной звездной системы.

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение