ТАЙНЫ КОСМОСА

Астрономы предложили всем желающим поохотиться за Планетой No9

В последнее время охота за неуловимым объектом, затерявшимся в космосе между нашим Солнцем и самыми близкими звездами, достигла своего апогея, несмотря на то, что астрономы совсем недавно сообщили об очевидности существования девятой планеты в Солнечной системе.

Доказательством служит изучение орбиты объектов Пояса Койпера – зоны вне орбиты Нептуна, где находятся многочисленные, малые ледяные тела. Пояс Койпера напоминает Главный пояс астероидов, расположенный между Марсом и Юпитером, но он находится в десятки раз дальше.

Эта гипотетическая Планета-Х сравнима по размерам с Нептуном, но вращается в тысячи раз дальше от Солнца, чем Земля. Именно поэтому астрономы могут говорить о ней, только изучая влияние на объекты Пояса Койпера, напрямую ее никто еще не наблюдал. Ее свет на таком расстоянии очень тусклый, видеть ее очень трудно даже в современные телескопы.

Помимо поиска отдаленных миров нашей планетарной системы новый проект поможет определить ближайших соседей Солнца. Всего четыре световых года отделяет Нептун и Proxima Centauri, самую близкую звезду, и большая часть этой обширной территории по-прежнему остается неразведанной.

Астрономы ожидают, что окрестности этой звезды содержат много объектов малой массы, названных коричневыми карликами. Их практически невозможно наблюдать в видимом диапазоне, но вместо этого их легко обнаружить в инфракрасном по тепловому излучению.

Коричневые карлики очень таинственны. Они могут обладать массой в 80 раз больше чем Юпитер, что делает возможным ядерный синтез, и они становятся по определению звездой. Но вот нижний предел размеров коричневого карлика пока не понятен. Если его обнаруживают с массой в пять раз большей, чем у Юпитера, и он вращается вокруг звезды, то это только планета. Но идентичный объект может свободно путешествовать в космосе, не привязываясь к какой-либо звезде, и он уже называется коричневым карликом.

Как такие миры находят в космосе? Для этого используются изображения, сделанные космическими телескопами. В этом проекте используются снимки обсерватории WISE, запущенной в конце 2009 года. Обсерватория отсканировала все небо несколько раз на протяжении прошлых семи лет.

WISE обнаруживает инфракрасный спектр, точнее ту его часть, которая излучается планетами и коричневыми карликами. Эта избирательная чувствительность позволяет WISE потенциально обнаружить Планету No9.

Но есть препятствие: на изображениях от WISE представлено почти 750 млн небесных объектов. Несомненно, среди них скрываются неуловимые коричневые карлики и, возможно, Планета No9. Вопрос в том, как проанализировать эти данные и идентифицировать нужные.

 

Планеты и коричневые карлики перемещаются в небе, проходя мимо других астрономических объектов, таких как фоновые звезды и галактики, которые находятся очень далеко и поэтому всегда находятся в одном и том же месте на снимке.

Поэтому, чтобы обнаружить новые миры, необходимо проводить систематическое сканирование полученных инфракрасных изображений в поисках тех, которые движутся. Автоматический поиск перемещающихся объектов уже оказался успешным, но при таком методе, очень часто, регионы неба с большим количеством небесных тел идентифицируются как визуальный шум.

Чтобы определить точно, если в этих частях неба уникальные объекты, требуется человеческая способность распознавать движение. Метод поиска в 21-ом столетии тот же самый, который использовал астроном Клайд Томбог при открытии Плутона 87 лет назад. Тогда он сравнил две фотографии одной и той же части неба, сделанных с периодом две недели, и обнаружил крошечную точку света, которая изменила позицию.

Поиск сейчас работает точно так же. Астрономы предложили всем волонтерам-наблюдателям найти новые миры методом перемещения для последующего наблюдения. Участники проекта могут зайти на сайт под названием Backyard Worlds: Planet 9 и проанализировать снимки, сделанные телескопом WISE, на предмет перемещения объектов.

Возможно, именно кто-то и откроет девятую планету Солнечной системы и навсегда впишет своё имя в историю астрономии…

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение