НЕВЕРОЯТНЫЕ ФАКТЫ

Арктика стремительно зеленеет

Северная Америка в высоких широтах становится все зеленее. Особенно, это касается регионов, где зафиксировано самое максимальное озеленение – тундра Западной Аляски, северные оконечности Канады и Лабрадора. В условиях меняющегося климата, почти одна третья растительного покрова – преобладающая часть арктической тундры – сейчас больше похожа на ландшафты, которые можно найти в более теплых экосистемах.

Уже доказано, что средние температуры увеличиваются из года в год в Арктике быстрее, чем в другом месте Земли. Это приводит к более длительным сезонам развития растений и изменениям в почвах. Почти на 6 млн. кв. км площадях (а это 30%!) растительность стала более высокой (появились кустарники и небольшие деревья) и лишь на 3% площадях зафиксировано ее уменьшение. Данное исследование позволило впервые составить полномасштабную карту с подробной информацией об озеленении.

Чтобы получить детализированные изображения области в 6 млн. кв. км ученые использовали два экологических спутника: Landsat-5 и Landsat-7. Проект Landsat ведет учет земной растительности с 1984 года. Landsat, как и другие подобные спутники, работают в видимом и ближнем инфракрасном диапазоне, принимая сигналы, отраженные растениями и деревьями. За период своего существования спутники этой серии сделали около 87000 изображений. Они способны увидеть незначительные изменения в ландшафте ввиду своей разрешающей способности 30 х 30 метров.

Большое разрешение спутников позволяет отделить области, на которых были когда-то пожары или покрытые сейчас водой, и сосредоточиться на изменениях растительности. Разрешение Landsat позволяют точно видеть рельеф местности с небольшими лесными массивами и на открытых пространствах.

После обработки соответствующими компьютерными программами, способными отслеживать изменения на каждом пикселе данных в течение времени, исследователи смогут видеть, является ли область зеленой, какая растительность преобладает и даже какие деревья более высокие и насколько плотно они покрыты листвой. Это позволяет отследить воздействие климата на растительность в высоких широтах и провести детальный анализ, как последствия климатического воздействия меняются в зависимости от географического положения.

В данном случае тенденция озеленение была несомненной, за исключением небольших областей на Аляске. Ученые наблюдали в тундрах значительные площади, покрытые кустарниками, кустами и среднего размеров деревьями, которые становятся из года в год более крупными и более плотными. Изменения на таких огромных территориях способны оказать воздействие на циркуляцию воды и углекислого газа по всей Земли. Полученные данные сравнивались с информацией от других подобных космических аппаратов. И хотя имелись несовпадения в некоторых областях, в целом, тенденция была схожа – в арктических регионах Северной Америки растения становятся выше, больше и крупнее.

Составив полномасштабную карту, исследователи теперь сосредоточатся на меньших территориях, чтобы увидеть какой рельеф местности подвержен максимальному озеленению – вблизи источников воды или экосистемы. Они также планируют исследовать лесные районы, в частности, озеленение, произошедшее в Квебеке. Один из важнейших вопросов, на которые хотят ответить ученые – способны ли лесные биомы (экосистемы, в которых ведущую роль играют деревья) перенести потепление климата?

TEXT.RU - 100.00%


Выскажите свое мнение