ТАЙНЫ КОСМОСА

Галактика Андромеда

Андромеда – несколько интересных фактов о галактике «по соседству»

Ближайшая соседка нашей родной галактики Млечный Путь – Андромеда – была замечена астрономами более тысячи лет назад. Упоминания о скоплении звезд, впоследствии получившем имя героини греческой легенды, можно встретить в арабских источниках X века. Человек с хорошим зрением в ясную погоду вполне может разглядеть ее в созвездии Андромеды. Хорошей видимости способствует не только близость галактики, но и ее размеры – по оценкам астрономов она больше Млечного Пути в 2 – 2,5 раза.

Путешествие в галактику Андромеды пока невозможно, но это не помешало человечеству собрать значительный объем данных о ней. Ниже приведены самые интересные и занимательные факты.

 

Множество шаровых скоплений – показатель «почтенного» возраста

В состав каждого шарового скопления входит до несколько миллионов звезд – как правило, очень старых. Между собой их связывают силы гравитации. Конечно, звезды в скоплениях вовсе не «склеены» в гигантский ослепительно сияющий «ком», но все же взаимодействие между ними настолько сильно, что разделяющие их расстояния практически не меняются.

Шаровые скопления – это эффективный индикатор. Изучая их, астрономы могут с высокой точностью определить, где находится центр галактики, кроме того, сведения о составе скопления помогают в определении возраста Вселенной.

По предварительным оценкам разные специалисты указывали, что в галактике Андромеды может содержаться от семисот до 2,8 тысяч таких скоплений, но пока обнаружено только 450. Этого количества достаточно, чтобы утверждать — Андромеда «немолодая» даже по космическим меркам галактика.

 

Галактика «чёрных дыр»

Андромеда – несколько интересных фактов о галактике «по соседству»

На сегодняшний день в галактике Андромеды насчитывается уже 37 чёрных дыр, обнаруженных астрономами. Если учесть, что несколько таких объектов здесь обнаруживается каждые 3-5 лет, то можно с уверенностью утверждать, что цифра 37 – не окончательная, и со временем ученые найдут еще столько же (а возможно и больше) чёрных дыр.

Совсем недавно – в 2017 году – исследователи сделали сенсационное открытие, которое приковало внимание ученых всего мира к галактике Андромеды. Им удалось обнаружить сразу две чёрные дыры, которые вот-вот (по астрономическим меркам) столкнутся и сольются в одну сверхмассивную чёрную дыру. Конечно, это космическое столкновение произойдет не сегодня-завтра, по предварительным оценкам до события остается около 300 – 350 лет, но во вселенских масштабах этот срок можно сравнить со считанными секундами.

 

Столкновение неизбежно

столкновение галактик

Ученые уже рассчитали, что галактика Млечный Путь обречена на столкновение с галактикой Андромеды. Сейчас эти звёздные скопления сближаются с невероятной по человеческим меркам скоростью – 400 000 км/ч. Двигаясь с такой скоростью, можно обогнуть Землю за шесть минут.

По расчетам астрономов, избежать межгалактического «ДТП» невозможно. Но и готовиться к «концу света» пока не стоит. Во-первых, следует учитывать, что в космосе огромны не только скорости, но и расстояния. На то, чтобы добраться до Млечного Пути, Андромеде понадобится почти 4 миллиарда лет.

Во-вторых, столкновение галактик сильно отличается от столкновения автомобилей. Если на тот момент на Земле еще сохранится жизнь, то с высокой долей вероятности, межгалактический коллапс не причинит ей вреда. Расстояния между объектами обеих галактик достаточно велики, чтобы звездные скопления проходили друг сквозь друга.

Андромеда – несколько интересных фактов о галактике «по соседству»

Самое интересное будет происходить в центральной части галактик, где находятся основные скопления чёрных дыр. Последние будут взаимно притягиваться друг к другу, и однажды сольются в одну огромную чёрную дыру невероятных размеров. С этого момента Млечный Путь и Андромеда перестанут существовать по отдельности. Они объединятся в единую эллиптическую галактику.

Обитатели Земли (если, конечно, Солнце к тому моменту не поглотит нашу планету, и она еще будет обитаемой) смогут наблюдать яркие и фантастически красивые ночные небеса с множеством новых звезд и сферическим источником света вместо бледной полоски Млечного пути.

Андромеда – несколько интересных фактов о галактике «по соседству»


Выскажите свое мнение